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¿Qué es una VPN y cómo funciona?

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Como cliente de Internet, posiblemente haya oído dialogar sobre qué es una VPN, así sea respecto a la navegación anónima o a sus consultas sobre defensa de la privacidad. Primero, debemos estar conscientes de que, si existe una constante en Internet, dicha es el cambio. La transmisión de cintas y canción se convirtió en cierta medida de nuestra vida diaria, luego de años en los cuales las tasas de transferencia de datos eran bastante bajas para transmitir sonidos o imágenes.

No obstante, una de las cosas que se ha quedado atrás en dichos años de veloz aumento del Internet es la inquietud por la privacidad. El Internet, en resumen, no es un espacio especialmente seguro en este instante, si es que en algún momento lo ha sido.

Un asunto frecuente sobre los inconvenientes de estabilidad del Internet es la utilización de las VPN. Una VPN asegura una navegación anónima y segura. ¿Por qué es más seguro que la utilización regular de Internet en primera instancia, y cómo una VPN hace viable la navegación anónima?

¿Cómo funcionan las conexiones a Internet? 

Para entender enteramente la utilización de una VPN, es fundamental entender los conceptos básicos del uso del Internet. Una vez que usted se conecta online, por medio de su smartphone, tablet o PC personal, su abastecedor de Internet conecta su PC al cibersitio o al servicio que está intentando encontrar. Para esto, su distribuidor usa su “dirección IP”, algo que es un equivalente a la dirección de su “domicilio en Internet”. Una dirección IP identifica los pc particulares, lo cual las hace identificables y reconocibles online.

Una vez que usa un website, ejemplificando, Ebay, su PC (o smartphone, etcétera.) se conecta al servidor que alberga el cibersitio de Ebay. Este “servidor” es sencillamente otra PC, empero está en especial construida con el objetivo específico de permitir conexiones diversas a la vez sin que se dé una pérdida de información. El servidor obtiene una solicitud de su PC para enviarle la información del cibersitio, utilizando su dirección IP para descubrir su PC.

Entonces, ¿Qué es una VPN? 

VPN son las siglas de Virtual Private Network, o red privada virtual que, a diferencia de otras palabras informáticas más enigmáticas como DNS o HTTP, sí nos proporcionan pistas bastante exactas sobre qué es una VPN.

Para conectarse a Internet, tu móvil, computadora, televisión y demás dispositivos principalmente se comunican con el router o módem que conecta tu vivienda con tu abastecedor de Internet, así sea por medio de cable o inalámbricamente. Los elementos son diversos si estás utilizando la conexión de datos de tu móvil (que incluye su propio módem y habla con la antena de telefonía) sin embargo la esencia es la misma: tu dispositivo se conecta a otro, que le conecta a Internet.

En esta situación cada uno va a tener asignada una dirección IP local, que no es visible a partir de Internet. En otros términos, una red local, un grupo de dispositivos conectados de tal modo que logren compartir archivos e impresoras sin necesidad de pasar por Internet.

Ya sabemos lo genial que es una VPN, te posibilita es producir una red local sin necesidad que sus miembros se encuentren físicamente conectados entre sí, sino por medio de Internet.

Los servicios como Netflix vinculan el contenido y la configuración del lenguaje a zonas concretas, por lo cual, al hacer uso de una VPN, los usuarios estadounidenses tienen la posibilidad de consultar, ejemplificando, las ofertas de Netflix en el Reino Unificado, y al revés.  Con una VPN, los servidores de dichos servicios solo reconocerán la ciudad del servidor VPN, no la de los usuarios que permanecen detrás de ella.

Aprende ¿Cómo funciona una VPN en tu PC? aquí

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¿Cómo funciona una VPN en mi PC?

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Los servicios de VPN ayudan a millones de individuos a gozar de un acceso a internet segura y protegida, aprendamos como funciona una VPN para configurar la nuestra al terminar de leer este artículo

¿Cómo funciona una VPN? 

Una VPN actúa cifrando su conexión a la red de internet para conservar sus comunicaciones, datos, localización y demás información privados una vez que está en línea. Un servicio de VPN puede reemplazar su dirección IP personal por la dirección IP de un servidor de VPN remoto, construyendo un grado de privacidad que no podría lograr de otra forma a medida que usa un servidor público.

¿Cómo funciona una VPN en el extranjero?

Los viajeros de todo el planeta confían en las VPN, para cifrar sus comunicaciones y defender su privacidad. Con bastante más de 70 ubicaciones de servidores internacionalmente, bastante más de 700 servidores y bastante más de 300.000 direcciones IP globales, puede utilizar su cuenta VPN, para defender su conexión en todo instante.

La utilización de un servicio de VPN puede mejorar sus velocidades ayudándole a evadir las redes congestionadas, restrictivas y la censura, terminar con la retención de datos y ahorrar dinero en viajes y compras.

Los 2 mejores proveedores de VPN para novatos

Si desea comenzar a usarla y saber cómo funciona una VPN, es tan fácil como elegir un proveedor confiable y acceder a Internet a través de su servidor. Hemos probado la disponibilidad y la calidad de la mayoría de los proveedores de VPN más importantes. La mayoría de los buenos proveedores de VPN ofrecen períodos de prueba, por lo que puede probar sus servicios de forma gratuita. Si desea comenzar con una VPN simple pero buena, le recomendamos que utilice ExpressVPN o NordVPN.

ExpressVPN

ExpressVPN es uno de los mejores proveedores de VPN que hemos probado hasta ahora. Proporcionan miles de servidores rápidos y estables, buenas aplicaciones para todos los dispositivos y un excelente servicio al cliente. Esta VPN también se puede usar con Netflix, por lo que puede desbloquear todos sus programas favoritos. ExpressVPN tiene una garantía de devolución de dinero de 30 días, por lo que puede probarlo antes de registrarse para una suscripción más larga.

NordVPN

La segunda VPN que queremos recomendar es NordVPN. Este servicio VPN confiable y de alta calidad brinda alta seguridad. Su software es elegante y fácil de usar. Este alto nivel de seguridad hace que NordVPN sea un poco más lento que ExpressVPN, pero sigue siendo una buena opción. Por la calidad que brindan, son bastante asequibles. Además, estas aplicaciones son fáciles de usar y están bien estructuradas. Lea más sobre ellos en nuestra revisión completa de NordVPN.

NordVPN también ofrece opciones más avanzadas. Esto es muy útil cuando estás acostumbrado a usar una VPN y buscas funciones específicas que te ayuden. Por ejemplo, NordVPN proporciona direcciones IP dedicadas y servidores ofuscados, a través de los cuales puede evitar fácilmente las restricciones geográficas impuestas por Netflix. Del mismo modo, NordVPN también proporciona conexiones VPN dobles para proporcionar privacidad y seguridad adicionales.

Configura tu propia VPN

Configurar tu propia conexión VPN es muy sencillo, ya que el proveedor de VPN hará la mayor parte del trabajo. Lo primero es encontrar un servicio VPN que te guste y que se ajuste a tus necesidades, te suscribes a su servicio y descargas e instalas el software que proporcionan. La mayoría de proveedores VPN ofrecen software para cualquier tipo de dispositivos y sistemas operativos, como Windows, Mac, iPhone, Android, y a veces Linux.

Dentro del software podrás elegir que protocolo usar y a que servidor quieres conectarte. Con solo unos clics te conectarás al servidor y ¡Listo! Es así como funciona una VPN. Ya puedes conectarte a internet de forma incógnita y segura, sin censuras, bloqueos que tu ubicación geográfica pueda presentar.

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Cómo configurar y utilizar una VPN

Una VPN es una de las formas más sencillas de proteger su privacidad en línea. Lo mejor de todo es que la instalación y el uso de una aplicación VPN es fácil. Tanto si trabajas desde casa como si utilizas una Wi-Fi no segura en una cafetería

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Cómo configurar y utilizar una VPN
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Puede sonar paranoico decir que deberías usar una red privada virtual (VPN) tan a menudo como sea posible, pero hay amenazas reales a tu privacidad. Cada vez que te conectas a Internet, tu proveedor de servicios de Internet (ISP) tiene acceso a todo lo que envías y ha recibido luz verde del Congreso para vender tu información anónima a los anunciantes. Si el Coronavirus le ha obligado a empezar a utilizar la Wi-Fi pública, personas sin escrúpulos pueden intentar interceptar su tráfico web. En Internet, los anunciantes pueden rastrear sus movimientos entre sitios web y discernir su ubicación mirando su dirección IP. Y no te olvides de lo que pueden hacer las agencias gubernamentales de tres letras: ¡es aterrador!

El hecho es que Internet se creó para facilitar el intercambio de información, no para la privacidad del usuario, la anonimización o la comunicación cifrada. Aunque HTTPS contribuye en gran medida a la protección de su información, no protege contra todos los males. A menos que, y hasta que se cree una nueva Internet más privada -no aguantes la respiración-, utilizar una VPN es la forma más sencilla de asegurarte de que compartes la menor cantidad de información posible.

Qué hacer y qué no hacer una VPN

Como con cualquier herramienta de seguridad, es importante entender las limitaciones de una VPN. Después de todo, no esperarías que un chaleco de kevlar te salvara de caer de un avión o que un paracaídas detuviera una bala.

Cuando activas una VPN, tu tráfico se dirige a través de un túnel encriptado a un servidor operado por la compañía de VPN. Esto significa que tu proveedor de servicios de Internet y cualquier otra persona conectada a tu router no podrán ver tu tráfico web. Desde el servidor de la VPN, tu tráfico sale a la Internet pública.

Como el tráfico parece provenir del servidor de la VPN, tu dirección IP real queda oculta. Esto es importante, porque las direcciones IP se distribuyen geográficamente y pueden utilizarse para encontrar tu ubicación aproximada. Esto puede ser útil si quieres falsificar tu ubicación. Al conectarse a un servidor VPN en Londres, puede hacer que parezca que está accediendo a Internet desde el Reino Unido.

Lo que no hace una VPN es anonimizar completamente tu tráfico. Para eso, querrás utilizar la red de anonimización gratuita Tor. En lugar de canalizar tus datos a través de un único intermediario (como un servidor VPN) Tor hace rebotar tus datos a través de varios ordenadores voluntarios diferentes. Esto hace mucho más difícil que alguien que intente rastrear tus actividades vea lo que estás haciendo, pero ten en cuenta que también ralentizará tu tráfico web en el proceso.

Cuando activas una VPN, tu tráfico se dirige a través de un túnel encriptado a un servidor operado por la compañía de VPN. Esto significa que tu proveedor de servicios de Internet y cualquier persona conectada a tu router no podrán ver tu tráfico web. Desde el servidor de la VPN, tu tráfico sale a la Internet pública.

Como el tráfico parece provenir del servidor de la VPN, tu dirección IP real queda oculta. Esto es importante, porque las direcciones IP se distribuyen geográficamente y pueden utilizarse para encontrar tu ubicación aproximada. Esto puede ser útil si quieres falsificar tu ubicación. Si te conectas a un servidor VPN en Londres, puedes hacer que parezca que estás accediendo a Internet desde el Reino Unido.

Lo que no hace una VPN es anonimizar completamente tu tráfico. Para eso, querrás utilizar la red de anonimización gratuita Tor. En lugar de canalizar tus datos a través de un único intermediario (como un servidor VPN) Tor hace rebotar tus datos a través de varios ordenadores voluntarios diferentes. Esto hace mucho más difícil que alguien que intente rastrear tus actividades vea lo que estás haciendo, pero ten en cuenta que también ralentizará tu tráfico web en el proceso.

Además, los sitios web pueden rastrear tus movimientos a través de cookies, huellas digitales del navegador, rastreadores en línea y otras herramientas engañosas. El uso de un bloqueador de publicidad como Privacy Badger y un navegador que respete la privacidad como Firefox ayuda a suprimir estos peligros siempre vigilantes y puede hacer que sea mucho más difícil para los anunciantes seguir tus movimientos a través de la web.

Es importante recordar que cuando estás conectado a una VPN, ésta tiene tanta información sobre lo que haces en línea como tu proveedor de servicios de Internet. Una buena VPN nunca debería vender tus datos. Por el contrario, debería hacer todo lo posible para asegurarse de que retiene la menor cantidad de información posible sobre ti y tus actividades. Estas medidas para proteger tu privacidad deberían estar claramente descritas en la política de privacidad de la empresa. Nuestras reseñas resumen también los esfuerzos que hacen las VPN para proteger tu privacidad. Si no te sientes cómodo con la VPN que estás usando, considera cambiarte a una en la que sientas que puedes confiar.

Por último, que tengas una VPN no significa que puedas olvidarte de los aspectos básicos de seguridad. Aunque algunos servicios de VPN afirman que pueden bloquear el malware, recomendamos un software antivirus independiente para tu ordenador, ya que estas herramientas están diseñadas específicamente para proteger tu ordenador del software malicioso. Puedes protegerte contra las violaciones de las contraseñas utilizando un gestor de contraseñas, ya que las contraseñas recicladas son un punto importante de fallo. Nos gustan especialmente los gestores de contraseñas Dashlane y Keeper. Mientras bloqueas tus contraseñas, asegúrate de activar la autenticación de dos factores siempre que sea posible.

Cómo elegir una VPN

Cuando revisamos las VPNs, hay algunas métricas clave que buscamos. En primer lugar, un servicio de VPN debe permitirte conectar al menos cinco dispositivos simultáneamente. Los mejores servicios ahora superan fácilmente este requisito. Otra es si el servicio VPN permite o no el tráfico BitTorrent o P2P en sus servidores, si es que estás planeando usar alguna de estas tecnologías. Casi todas las VPN las permiten al menos en algunos de sus servidores, pero no querrás entrar en conflicto con la empresa a la que pagas una cuota mensual.

Hablando de cuotas, el coste medio de un servicio VPN de primera categoría es de 10,21 dólares al mes. Un servicio de VPN que cobre más al mes no es necesariamente una estafa, pero debería ofrecer algo significativo, como una gran interfaz o muchas ubicaciones de servidores para endulzar el trato.

Por lo general, puedes obtener un descuento si compras contratos a largo plazo. El precio medio de una suscripción anual a una VPN, por ejemplo, es de 71,58 dólares. Sin embargo, te recomendamos que evites los compromisos a largo plazo hasta que estés seguro de que estás contento con el servicio. Empieza, en cambio, con una suscripción a corto plazo o, mejor aún, con una suscripción gratuita para poder probar una VPN en tu propia casa.

También es útil saber dónde tiene su sede una empresa de VPN. Ten en cuenta que no siempre se trata de la ubicación física de la empresa, sino de una distinción legal que indica bajo qué jurisdicción opera la empresa. NordVPN, por ejemplo, está en Panamá, mientras que ProtonVPN está en Suiza. Las leyes locales significan que estas empresas no están sujetas a las leyes de retención de datos, que les obligarían a retener cierta información que podría ser obtenida por las autoridades.

Muchos lectores están preocupados por el impacto que tendrán las VPN en sus velocidades de Internet. En PCMag, realizamos extensas pruebas de velocidad para determinar la VPN más rápida. Dicho esto, no creemos que la velocidad deba ser el factor principal a la hora de elegir una VPN. Hay tanta variación en el rendimiento que un servicio con la mejor puntuación hoy puede ser muy lento mañana. Recomendamos que pruebes un servicio en tu red doméstica para ver por ti mismo cómo funciona, teniendo en cuenta que siempre habrá un coste de rendimiento que puede variar de un día a otro.

Lo más importante de una VPN es la confianza. Si la ubicación, el precio o las condiciones del servicio no te llenan de confianza, prueba otro servicio. En todas nuestras revisiones de VPN, nos aseguramos de informar sobre todas estas cuestiones y de destacar cualquier cosa que consideremos confusa o problemática.

¿Qué pasa con las VPN gratuitas?

Las VPN gratuitas que merecen la pena son escasas, pero existen. Muchos servicios de VPN ofrecen una prueba gratuita, pero normalmente es por un tiempo limitado. Otros, como TunnelBear y Hotspot Shield, tienen versiones totalmente gratuitas pero reservan algunas funciones para los usuarios de pago. ProtonVPN es nuestra mejor opción en cuanto a VPNs gratuitas, porque no pone ninguna limitación de datos a los usuarios gratuitos.

Desgraciadamente, la mayoría de las VPN están muy lejos de ser gratuitas, pero no es necesario romper el banco para estar protegido. Después de probar un servicio durante uno o dos meses, puedes ahorrar más adquiriendo contratos a largo plazo. Nuestra lista de VPN baratas es un buen punto de partida si el dinero es escaso.

Cómo empezar con una VPN

Una vez que te hayas decidido por un servicio, lo primero que debes hacer es descargar la aplicación de la compañía. Normalmente hay una página de descargas para esto en el sitio web del servicio VPN. También puedes descargar las aplicaciones para tus dispositivos móviles: Querrás proteger todos los dispositivos que puedas. Si el servicio de VPN que estás considerando no ofrece una aplicación para los dispositivos que utilizas, considera la posibilidad de buscar otro servicio.

Hemos comprobado que cuando lanzan VPNs para Mac, las compañías ocasionalmente tienen diferentes versiones disponibles en la Mac App Store y en el sitio web de la compañía. Esto parece ser para cumplir con las restricciones impuestas por Apple. Averiguar cuál funcionará para usted puede ser complicado, así que asegúrese de leer la documentación de la empresa con cuidado.

Una vez que hayas instalado las aplicaciones, normalmente se te pedirá que introduzcas tus datos de acceso. En la mayoría de los casos, se trata del nombre de usuario y la contraseña que creaste al registrarte en el servicio. Algunas empresas, como IVPN, Mullvad y ExpressVPN, tienen sistemas de inicio de sesión poco habituales que proporcionan a los clientes más privacidad, pero que pueden resultar confusos al principio. Asegúrese de leer cuidadosamente las instrucciones.

Una vez que haya iniciado la sesión, su aplicación VPN suele conectarse al servidor VPN más cercano a su ubicación actual. Esto se hace para proporcionar mejores velocidades al utilizar la VPN, ya que el rendimiento se reduce cuanto más lejos está el servidor VPN de tu ubicación real. Y ya está: Tu información está siendo canalizada de forma segura hacia el servidor VPN.

Tenga en cuenta que no tiene que instalar la aplicación de la compañía VPN. En su lugar, puede configurar los ajustes de red de su dispositivo para conectarse directamente al servicio VPN. Si te preocupa la posibilidad de vigilancia dentro de los ecosistemas de las aplicaciones, esta podría ser una buena opción para ti. La mayoría de los servicios VPN tienen documentación sobre cómo configurar tu dispositivo. Dicho esto, desaconsejamos a la mayoría de los usuarios que sigan este camino. La configuración manual significa que tendrás que actualizar manualmente la información del servidor en tu ordenador. Además, no podrás acceder a ninguna de las otras funciones que ofrece el servicio VPN por el que ya estás pagando. Consulta nuestro artículo sobre Cómo configurar una VPN en Windows 10 para profundizar en el tema.

Cómo elegir el servidor VPN adecuado

A veces, es posible que no quieras conectarte al servidor que te recomienda la aplicación VPN. Tal vez quiera falsificar su ubicación, utilizar BitTorrent a través de la VPN o aprovechar los servidores personalizados. O tal vez el servidor que la aplicación recomienda simplemente no funciona o es muy lento. Sea cual sea la razón, las mejores VPN te permitirán saltar rápida y fácilmente a un servidor VPN diferente.

A veces, las aplicaciones VPN presentan sus servidores en largos menús o listas desplegables. Los mejores servicios VPN incluirán barras de búsqueda y destacarán los servidores para actividades específicas, como el streaming y el BitTorrent. Muchas compañías de VPN incluyen un mapa interactivo como parte de su aplicación. TunnelBear y NordVPN, por ejemplo, te permiten hacer clic en los países para conectarte a sus servidores.

NordVPN with a map and list of servers

La elección de un servidor depende enteramente de lo que quiera conseguir. Para obtener mejores velocidades, debes elegir un servidor cercano. Para acceder a contenidos bloqueados por región, querrás un servidor que sea local al contenido que quieres ver. Si quieres ver la BBC, querrás hacer un túnel hacia el Reino Unido. Para eludir la censura gubernamental, elige un servidor en un país diferente al tuyo (aunque esto puede ser arriesgado).

Algunas empresas de VPN tienen servidores especializados en la transmisión de vídeo. Estos servidores especializados son útiles porque los servicios de streaming como Netflix bloquean las VPN. El problema son los acuerdos de licencia que Netflix tiene con los estudios, que ofrecen contenidos diferentes para cada región.

Otros servicios como NordVPN, Surfshark VPN y ProtonVPN tienen opciones de seguridad mejoradas, como el acceso a Tor o a VPNs multisalto. Tor, como se ha mencionado anteriormente, es una forma de proteger mejor tu privacidad, y te permite acceder a sitios web ocultos en la llamada web oscura. La VPN multisalto es similar: en lugar de enrutar tu tráfico a través de un único servidor VPN, una conexión multisalto te lleva a un servidor y luego a otro. Ambas ofertas cambian la velocidad por una mayor privacidad.

Configuración avanzada de la VPN

El conjunto de características de cada VPN varía de un servicio a otro, por lo que sólo podemos generalizar sobre lo que puede ver al abrir la configuración de la VPN. Pero te animamos a que leas la documentación y pruebes a pulsar algunos botones. Después de todo, la mejor manera de aprender una herramienta es usándola.

La mayoría de los servicios VPN incluyen algún tipo de función Kill Switch, que impide que tu ordenador transmita o reciba información si la VPN se desconecta. Es útil para evitar que se cuelen pequeños fragmentos de datos sin encriptar. Si de repente te encuentras con que se ha cortado Internet, comprueba si se ha activado el Kill Switch de tu VPN.

La mayoría de los servicios ofrecen una opción para seleccionar un protocolo VPN. Esto puede ser intimidante, ya que tienen nombres extraños y las empresas rara vez proporcionan información sobre lo que son, y lo que hará el cambio de protocolo. En general, esto es algo que puedes dejar en paz.

Sin embargo, si estás interesado, WireGuard es el último protocolo de VPN. Es de código abierto, cuenta con la última tecnología de encriptación y parece ser más rápido que otros protocolos. OpenVPN e IKEv2 también son buenas opciones. Tenga en cuenta que su capacidad para seleccionar manualmente un protocolo, y los protocolos disponibles, pueden variar dependiendo del dispositivo que esté utilizando.

¿Cuándo debo utilizar una VPN?

Para obtener la mejor seguridad, debería utilizar una VPN tan a menudo como sea posible, tanto si está utilizando una red Wi-Fi pública como si está trabajando desde casa, idealmente todo el tiempo. Pero ese es un objetivo al que se aspira, y no siempre es posible lograrlo. Si tu VPN está causando problemas y necesitas desconectarla, no te castigues. Como mínimo, deberías utilizar una VPN siempre que utilices una red que no controles, y especialmente si se trata de una red Wi-Fi pública.

Las VPN para Android y iPhones son un poco más complicadas, sobre todo si entras y sales con frecuencia de la cobertura del móvil. Cada vez que pierdes y recuperas la conectividad de datos, la VPN tiene que volver a conectarse, lo que añade una frustrante espera. También es menos probable que el tráfico de tu móvil pueda ser interceptado por los malos, pero hemos visto a los investigadores demostrar que se puede hacer.

La mayoría de los dispositivos móviles pueden conectarse automáticamente a cualquier red Wi-Fi de aspecto familiar. Eso es por comodidad para ti, pero es trivialmente sencillo suplantar una red Wi-Fi. Tu teléfono puede estar conectándose a un honeypot digital sin que te des cuenta. Como mínimo, deberías utilizar una VPN cuando te conectes por Wi-Fi para mantener tus datos a salvo, incluso si tu dispositivo cae en un ataque como éste.

Split-tunneling es lo mejor de ambos mundos

Si te preocupa que las VPNs ralenticen tus conexiones o bloqueen el tráfico importante, deberías echar un vistazo a las opciones de split-tunneling. Los nombres de esta función varían según la compañía, pero lo esencial es que puedes decidir qué aplicaciones utilizan la VPN para su tráfico y qué aplicaciones pueden transmitir sin la VPN. TunnelBear, por ejemplo, incluye una opción para no canalizar ninguna aplicación de Apple, para asegurar que funcione correctamente en un Mac. Los usuarios frecuentes de streaming de vídeo y los jugadores que necesitan una VPN pueden considerar esta opción.

El túnel dividido también puede ayudar cuando intentas transmitir medios desde tu dispositivo a través de Chromecast y AirPlay. Estos dispositivos buscan datos procedentes de la misma red a la que están conectados, no de un servidor VPN.

A Chromecast streaming device

Algunas VPN tienen ajustes para permitir que sus dispositivos se comuniquen con dispositivos locales (es decir, dispositivos de la LAN o de la misma red), lo que también puede ayudar.

También puedes instalar una VPN en tu router. Al hacerlo, todos los dispositivos conectados a tu router -desde tu teléfono hasta tu nevera inteligente- tendrán su tráfico cifrado. Es una gran opción sobre el papel, pero creemos que podría resultar un gran dolor de cabeza para el ciudadano medio.

Las VPN no es ciencia de cohetes

Demasiados de ustedes no están usando una VPN, y tal vez sea porque parecen herramientas de seguridad arcanas. Afortunadamente, muchos proveedores han trabajado duro para hacerlas amigables y fáciles de usar. La mayoría son ahora herramientas de seguridad de las que hay que olvidarse, como debería ser. Una VPN es una de las mejores y más fáciles maneras de proteger su tráfico web de, bueno, casi todo el mundo.

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¿Cuán peligrosa es su VPN extranjera?

Cuando se habla de las VPN, a menudo se hace en el contexto de situaciones de inseguridad. Pero estas herramientas siguen siendo valiosas, incluso cuando el riesgo es bajo.

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¿Cuán peligrosa es su VPN extranjera?
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Hay algunos casos muy obvios en los que es una buena idea utilizar una VPN. Cuando viajas, por ejemplo, no tienes muchas opciones sobre dónde conseguirás internet, y una VPN es una necesidad.

Las cafeterías son el ejemplo por excelencia, pero en realidad cualquier lugar en el que no controles la red Wi-Fi no es realmente seguro. Hablo de aeropuertos, aviones, autobuses con conexiones Wi-Fi de lujo, hoteles, AirBnBs, bibliotecas y cualquier lugar donde la red no esté controlada directamente por alguien en quien confíes personalmente. Las redes Wi-Fi en espacios públicos pueden no estar correctamente configuradas, o no ser atendidas con frecuencia. Esto da a los atacantes una amplia oportunidad de tomar el control de estos puntos de acceso naturales e interceptar cualquier dato que se mueva a través de las redes.

Por supuesto, no hay ninguna razón por la que un malhechor tenga que molestarse en atacar una red Wi-Fi existente. Podrían simplemente instalarse en las cercanías y crear su propia red con un nombre que se parezca mucho a la red real. ¿Quién de nosotros puede decir que nunca, en su desesperación, ha hecho clic en una red Wi-Fi de aspecto sospechoso?

Utilice una VPN cuando sólo crea que es segura

En el mejor de los casos, tu oficina es probablemente una de las redes más seguras y mejor gestionadas que puedes encontrar. A pesar de ello, o más bien por ello, deberías utilizar una VPN en tus dispositivos personales en la oficina. Es prerrogativa de tu empleador monitorear sus redes. Eso significa que la empresa puede controlar el tráfico de tus dispositivos personales si te conectas a la red de la empresa.

Muchos dispositivos se conectan automáticamente a redes Wi-Fi que han visto antes. Cuando te llevas el portátil a casa, encuentra y se conecta sin problemas a tu red doméstica. A no ser que podes periódicamente la lista de redes de tu dispositivo, es probable que tengas unos cuantos identificadores de red fáciles de adivinar ahí. Boingo gestiona redes Wi-Fi en muchos aeropuertos del país, y muchas de esas redes tienen exactamente el mismo nombre. Todo lo que tendría que hacer un atacante es configurar un punto de acceso falso con el mismo nombre que una de estas redes comunes y los dispositivos se conectarán tranquilamente, a veces sin que los propietarios se den cuenta.

Un ataque más exótico se basa en dispositivos «demasiado habladores» que anuncian qué redes están buscando. En lugar de tener que adivinar un SSID, el atacante puede utilizar un dispositivo especializado que finge ser la red que busca el dispositivo. En Black Hat me mostraron un ataque de este tipo en curso. La empresa que lo descubrió estimó que la red falsa había engañado a unos 35.000 dispositivos.

Utilice una VPN cuando esté seguro

Una cuarta parte de nuestros lectores utilizan una VPN para transmitir vídeo, por lo que es seguro asumir que están utilizando una VPN en casa. Si no lo hacen, deberían hacerlo. Pero esa no es la razón por la que utilizo una VPN en la comodidad de mi mansión del Valle del Hudson envuelta en la niebla. Lo hago porque detesto a mi proveedor de servicios de Internet.

Hay dos mitades en mi odio: la primera es la ira generalizada que la mayoría de la gente tiene hacia una corporación sin rostro que me ordeña por dinero mensualmente. Nunca tendré sentimientos cálidos y difusos hacia una empresa que me sube las tarifas de forma rutinaria, me proporciona un servicio deficiente y añade «características» innecesarias a mis facturas.

La otra mitad (y más relevante) de mi tumor de ira es que, a pesar de todas las formas en que mi ISP ya está chupando mi cartera, también está vendiendo mis datos. Hubo un tiempo, no hace mucho, en el que los ISP tenían prohibido vender datos anónimos de los usuarios, pero querían un trozo del pastel del capitalismo de la vigilancia que tan bien ha servido a Google, Facebook y diversas redes publicitarias durante la última década y media. El Congreso se lo concedió, y ahora mis datos (junto con los de un montón de otras personas) se agrupan y se venden para la inteligencia publicitaria, o quién sabe para qué estafa de big data.

No me gusta pagar por cosas con mis datos, pero al menos en el caso de Facebook y Google, sus servicios no cuestan nada. Ya estoy pagando a mi proveedor de servicios de Internet, y la empresa sigue sintiéndose con derecho a ganar aún más dinero a costa mía. Además, en teoría podría prescindir de Google o Facebook, pero no tengo muchas opciones en cuanto a mi ISP. De hecho, algunas personas en la gran ciudad de Nueva York sólo tienen un proveedor de banda ancha para elegir.

Si eso no es un argumento suficiente para usted, considere los extremos a los que han llegado las fuerzas del orden y los gobiernos para interceptar los datos de las personas. Desde la NSA hasta la policía local, hay un montón de organizaciones poderosas deseosas de echar un vistazo a lo que estás haciendo. Puede que no tengas nada que ocultar, pero las leyes pueden cambiar y a mí, por ejemplo, me gustaría que las personas que realizan la vigilancia doméstica tuvieran que trabajar realmente en ello.

Ten en cuenta que incluso cuando estás en una situación en la que la red debería ser segura, como tu casa o el trabajo, no es necesariamente el caso. La mayoría de nosotros conectamos nuestros routers Wi-Fi y nos olvidamos de ellos durante una década. Eso significa que el router puede estar ejecutando un firmware vulnerable y está listo para ser explotado. Asegúrese de hacer lo básico en materia de seguridad con su red doméstica: cambie las contraseñas por defecto, active las actualizaciones automáticas si la opción está disponible y compruébelo de vez en cuando.

Utiliza una VPN cuando tenga sentido hacerlo

Por desgracia, los expertos en seguridad se apresuran a denunciar hasta el más mínimo recorte en la seguridad personal. Si hay algo que odio más que a mi proveedor de servicios de Internet (y, vaya si los odio), son los consejos de seguridad que son demasiado prescriptivos y de guardianes. Así que si no usas una VPN todo el tiempo, no pasa nada. El movimiento hacia un mundo más seguro y centrado en la privacidad consiste en avergonzar a los malos actores, no a la gente normal que hace lo posible por mantenerse a salvo en un mundo peligroso.

Claro, lo ideal es usar una VPN todo el tiempo, pero eso es un ideal. Los ideales son estupendos para crear buenos hábitos, pero si te aferras a ellos de forma demasiado dogmática, sólo conseguirás agotarte. Si no puedes enviar un correo electrónico o ver una película porque la VPN está dando problemas, apágala un rato y vuelve a encenderla cuando puedas. Así que usa una VPN a menudo, pero no te castigues cuando no tenga sentido usarla.

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