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Cómo probamos las VPN

A continuación, te mostramos nuestra metodología que usamos para probar las VPM y la forma en que llegamos a nuestras conclusiones.

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Cómo probamos las VPN
Image by Stefan Coders from Pixabay

Demasiados productos de seguridad comercian con el miedo, la incertidumbre y la duda entre los clientes y los medios de comunicación. Al mismo tiempo, al dar una crítica positiva a un producto defectuoso se corre el riesgo de poner en peligro la privacidad de las personas e incluso su seguridad. Esto es especialmente cierto en el caso de las redes privadas virtuales, o VPN. Para revisar estos productos, tenemos en cuenta la seguridad, el rendimiento y las características de una VPN para producir reseñas que sean objetivas y útiles para nuestros lectores.

Esto es más difícil de lo que parece. Si sólo nos basáramos en nuestras observaciones prácticas, nos perderíamos las características que hacen que cada servicio sea único. Si nos basáramos totalmente en las mediciones objetivas, sería trivial para un proveedor jugar con el sistema inflando determinadas estadísticas. Combinar las dos cosas -observaciones subjetivas y mediciones objetivas- es más complicado, pero conduce a un análisis mejor y más completo.

Puede que nuestros lectores no estén siempre de acuerdo con nuestras conclusiones, pero nos esforzamos por incluir suficiente información en nuestros análisis para que los lectores puedan formarse sus propias opiniones. De hecho, los animamos a hacerlo.

Precios y planes de las VPN

Teniendo en cuenta la preocupación de nuestros lectores por el precio, cuando revisamos las VPNs, siempre optamos por el paquete mensual e informamos de ese precio en las revisiones. Creemos que así se obtienen las mejores comparaciones de precios. Aunque casi todos los servicios de VPN ofrecen un descuento cuando te suscribes a una suscripción a largo plazo, nuestro objetivo es informar del precio base de cada servicio y no de los descuentos que puedas obtener por suscribirte a un año.

Otra razón por la que elegimos los planes mensuales es porque queremos animar a los lectores a empezar con una suscripción a corto plazo para una VPN. Con demasiada frecuencia hemos recibido correos electrónicos de lectores que se han gastado 60 dólares (o más) en una suscripción de un año a una VPN sólo para descubrir que no les funciona. Es mucho mejor probar un servicio durante uno o tres meses y decidir contratar un plan de facturación con descuento a largo plazo sólo cuando estés seguro de que quieres mantenerlo. Considere que el dinero extra que gasta por adelantado es un pago inicial contra el remordimiento del comprador.

Características de las VPN

Con la aparición de cada vez más servicios de VPN, las empresas han empezado a añadir más y más variadas características a sus ofertas para destacar. En la revisión de informatools.com de cada servicio, nos esforzamos por informar de todas las características que podemos, pero centrándonos en las que creemos que son las más significativas y reflejan el valor de un servicio. El número de dispositivos que el servicio VPN permite conectar simultáneamente, por ejemplo, esta es una medida concreta del valor y un punto que siempre reportamos.

En nuestras revisiones también anotamos si un servicio proporciona o no bloqueo de publicidad o de malware con su servicio, y si la VPN permite BitTorrent u otros servicios P2P en su red. No comprobamos la eficacia del bloqueo de anuncios o de malware, en parte porque no forma parte de un producto VPN principal, pero también porque creemos que las herramientas independientes abordan mejor esas preocupaciones.

También comprobamos si se puede acceder a Netflix mientras se está conectado a un servidor estadounidense en cada servicio VPN. No es raro que los servicios de streaming bloqueen las VPN, ya que les permite aplicar los acuerdos de licencia regionales. Star Trek: Discovery, por ejemplo, está disponible en Netflix fuera de Estados Unidos, pero necesitarás una cuenta de CBS All Access para verla en Estados Unidos. ¿Funciona esta VPN con Netflix? es una pregunta que cualquiera que escriba sobre VPNs escucha todo el tiempo.

Cada reseña de VPN también señala los complementos más significativos disponibles en un servicio de VPN. Estos suelen incluir direcciones IP estáticas, conexiones simultáneas adicionales, etc. Por lo general, no probamos estos complementos y nos centramos en el producto principal que se vende a los consumidores.

Número de servidores y distribución

Nuestras revisiones de VPN incluyen un recuento actual del número de servidores proporcionados por la compañía de VPN. El número de servidores puede darte una idea aproximada de la solidez de un servicio VPN. Esto se debe a que con más servidores disponibles, la empresa puede conectar a menos personas a cada servidor. Esto significa que cada persona asignada a un servidor tiene una mayor porción de ancho de banda.

Esta cifra, sin embargo, es sólo una parte de la historia. La mayoría de las empresas de VPN crean nuevos servidores para satisfacer la demanda según sea necesario, lo que hace que el número exacto de servidores cambie a menudo. Tampoco tiene sentido que una pequeña empresa con sólo unos miles de suscriptores tenga tantos servidores disponibles como una empresa con un millón de suscriptores. Una empresa también podría tratar de inflar su número de servidores utilizando numerosos servidores virtuales, lo que explicamos con más detalle a continuación. Intentamos equilibrar estas consideraciones en nuestras revisiones.

Además del número de servidores, también nos fijamos en el número de ubicaciones diferentes de los servidores y la extensión de las mismas. A esto lo llamamos «diversidad geográfica» y damos preferencia a los servicios con muchos servidores en diferentes partes del mundo. Esto es especialmente importante para los viajeros frecuentes y los usuarios en el extranjero, ya que un servidor VPN más cercano a su ordenador significará probablemente una conexión más rápida y fiable. Para los usuarios de EE.UU., más ubicaciones de servidores VPN significan más oportunidades de falsificar su ubicación.

No probamos todas y cada una de las conexiones para asegurarnos de que son funcionales. Este es uno de los puntos en los que debemos asumir que las empresas nos dicen la verdad sobre sus productos. Sin embargo, investigamos si encontramos que un servidor no está disponible durante las pruebas.

La mayoría de las empresas de VPN ofrecen servidores en Asia (a veces excluyendo a China, como se explica a continuación), Australia, Canadá, Estados Unidos y Europa Occidental. Los mejores servicios incluyen algunos servidores en África, Europa del Este, Oriente Medio, Sudamérica y el Sudeste Asiático. Damos preferencia a los servicios con ofertas sólidas en África y América del Sur, dos áreas generalmente desatendidas por las empresas de VPN.

Como es lógico, esta información también tiene sus limitaciones. En aras de la claridad, no hemos anotado una diferencia entre los servidores alquilados y los servidores que son propiedad de la compañía de VPN. En general, no penalizamos a los servicios por basarse en los llamados servidores virtuales. Un servidor virtual funciona como un servidor en un país determinado sin tener que estar físicamente en ese país. Valoramos los servicios de VPN que dejan claro dónde se encuentran realmente los servidores, y preferimos los servicios que minimizan su uso de servidores virtuales que parecen estar en lugares distintos a su máquina anfitriona. Esto no le importará a la mayoría de la gente, pero si te preocupa tener tus datos en una región específica, saber cuáles son servidores legítimos y cuáles son virtuales puede ser un diferenciador importante.

Las VPN y la censura

Las VPN son herramientas valiosas para todo el mundo, pero especialmente para las personas que viven o trabajan en países cuyos gobiernos han decidido restringir la información y castigar la disidencia. Teniendo en cuenta lo que está en juego, creemos que no sería ético elegir un servicio que fuera «el mejor» para eludir la censura. Por ejemplo, no escribiremos un artículo sobre la mejor VPN para China.

Además, no creemos que nuestras pruebas sean actualmente adecuadas para hacer esta determinación en primer lugar. Esperamos que las organizaciones con experiencia se presenten para identificar la tecnología y las prácticas que se pueden utilizar para evadir la censura de forma segura sin poner en riesgo a las personas.

Apreciamos y encumbramos a las empresas que contribuyen a una sociedad libre y abierta. También observamos si una empresa de VPN ofrece o no servidores en países con políticas de Internet especialmente restrictivas. Entendemos que conectarse a uno de estos servidores desde el país no evitará la censura, pero proporcionará un mínimo de privacidad y seguridad al usuario, especialmente a los visitantes del país.

Experiencia del usuario

En la seguridad digital existe una falsa dicotomía entre la facilidad de uso de un producto y el valor que proporciona. A menudo vemos que los comentaristas tachan de inútil un producto (generalmente uno que nunca han utilizado) porque es bonito. Eso ignora una verdad muy real sobre los seres humanos: nadie va a utilizar un producto difícil o molesto sólo porque pueda protegerle de hipotéticas amenazas. Un producto de seguridad bien diseñado que los usuarios medios puedan utilizar realmente es mejor que una herramienta de seguridad perfecta a la que sólo se puede acceder a través de la línea de comandos.

Cuando revisamos las VPNs, pasamos por el proceso de configuración de cada servicio. También nos tomamos el tiempo de hurgar en las configuraciones y ver lo fácil que es realizar ciertas funciones. Es importante que los lectores, como tú, se hagan una idea de cómo será el uso de un determinado producto al leer nuestras reseñas.

A veces, una experiencia de usuario excelente mejora un producto mediocre. A veces, una mala experiencia de usuario resta valor a una oferta que, de otro modo, sería estelar. En general, ponemos mucho énfasis en que un producto sea fácil de usar y accesible para usuarios con todos los niveles de experiencia. Al mismo tiempo, no podemos negar la importancia de la excelencia técnica, especialmente cuando se combina con el valor.

Protocolos VPN

La VPN es una tecnología madura, pero no es estática. Hay varios medios diferentes para crear una conexión VPN (incluso puedes crear tu propia VPN), pero no todos son iguales.

En nuestras revisiones, damos preferencia a los servicios que ofrecen OpenVPN. Este protocolo de código abierto ha sido recogido por voluntarios, lo que ayuda a encontrar y solucionar rápidamente los posibles problemas. También tiene fama entre los profesionales de ofrecer mejores velocidades y conexiones más fiables. IKEv2 es otra buena opción, ya que utiliza una tecnología más nueva y segura que los protocolos más antiguos.

Golden Frog VyprVPN

Los otros protocolos que existen son más antiguos o están menos valorados. Con esta disponibilidad de excelentes herramientas, es una marca en contra de una compañía de VPN si no puede ofrecerlas.

En el futuro, esperamos que el protocolo VPN de WireGuard sea cada vez más importante. Por ahora, lo consideramos un plus interesante, pero no una tecnología de uso masivo.

Algunos servicios, como VyprVPN, han empezado a desplegar sus propios protocolos VPN. La mayoría se basan en herramientas ya establecidas, por lo que no es una idea tan temeraria como desarrollar tu propio protocolo de encriptación (mirándote a ti, Telegram).

Para evaluar adecuadamente los protocolos VPN propietarios se necesitan recursos y conocimientos que están muy por encima de nuestras posibilidades. Del mismo modo, no tenemos forma de evaluar cómo las empresas han implementado la tecnología VPN existente y establecida. Por lo tanto, debemos confiar en el trabajo de los investigadores de seguridad independientes para descubrir las malas prácticas. Como regla general, asumimos que los proveedores de VPN son buenos actores, que operan de buena fe, hasta que tengamos razones para creer lo contrario.

Pruebas de velocidad de las VPN

La mayoría de nuestros lectores parecen preocupados por la seguridad de una VPN, pero también por el impacto en la velocidad de Internet. Es comprensible, ya que la mayoría de las VPN aumentan la latencia y ralentizan la conexión a Internet en general. Por qué sucede esto es simplemente un producto de tomar su tráfico de Internet y ejecutarlo a través de pasos adicionales.

A finales de 2018, PCMag trasladó sus oficinas. Esto tuvo varias consecuencias inevitables para nuestras pruebas de velocidad de VPN. En primer lugar, un cambio en la ubicación física impacta en los resultados de las pruebas de velocidad, especialmente cuando una VPN está activa. En segundo lugar, nuestra nueva oficina proporciona una conexión FiOS de un gigabit para las pruebas, un ancho de banda mucho mayor que el que teníamos disponible en el pasado. Más ancho de banda siempre es bueno, pero significa que nuestras pruebas representan condiciones ideales, y no lo que el consumidor medio puede experimentar.

Debido a esta nueva conexión de red, descubrimos que el impacto de las VPN en las velocidades de descarga y subida aumentó. Esto se debe probablemente a que nuestro ancho de banda es ahora mucho mayor que el que puede proporcionar una VPN. Siempre hemos advertido a los lectores que nuestros resultados de las pruebas de velocidad se utilizan mejor para comparar y es probable que difieran mucho de lo que experimentan los lectores. Esto es más cierto ahora que nunca, pero también creemos que este entorno de pruebas mejorado nos permite medir mejor el mejor servicio posible que un proveedor de VPN puede proporcionar.

Para encontrar las VPN más rápidas, comparamos la mediana de los resultados de las pruebas de Ookla con la VPN activa, y luego cuando la VPN está inactiva, con el fin de encontrar un cambio porcentual. La prueba de Ookla arroja resultados de latencia, velocidad de carga y velocidad de descarga, por lo que esas son las métricas que también utilizamos. Ejecutamos la herramienta Ookla diez veces, con la VPN activada y diez veces con la VPN desactivada y luego tomamos la mediana de estos resultados.

Esta metodología difiere de la de años anteriores. En el pasado, realizamos cinco pruebas, descartamos los valores más altos y más bajos, y luego tomamos un promedio basado en la media de los tres restantes. A continuación, hallábamos un porcentaje de cambio a partir de estas medias. Cambiamos a esta nueva metodología porque simplificaba enormemente nuestros procesos y preservaba los resultados, a veces mercuriales, que observábamos.

Ookla

Dados los cambios significativos en la tecnología y la metodología, creemos que sería injusto comparar entre los resultados recogidos bajo los nuevos y antiguos regímenes de pruebas.

Estas pruebas tienen limitaciones. Los problemas con la conexión a internet que utilizamos en las pruebas podrían afectar a los resultados. Por este motivo, realizamos pruebas de velocidad entre los resultados y los comparamos con los datos históricos de velocidad de nuestra conexión específica, para asegurarnos de que funciona dentro de los parámetros esperados.

Los procesos del sistema en segundo plano en nuestros ordenadores y smartphones de prueba podrían ensuciar los resultados de las pruebas. Nos esforzamos por evitarlo en la medida de lo posible.

Lo más importante es que, a pesar de reunir numerosos resultados de pruebas, sigue siendo sólo un punto de datos y no es suficiente para emitir un juicio definitivo sobre el rendimiento general de la red de un servicio. Ten en cuenta que cuando PCMag realiza nuestra encuesta sobre la red móvil más rápida de los proveedores inalámbricos, realizamos pruebas constantes a lo largo de varios días y en varios estados. Para crear una imagen realmente precisa del rendimiento de la VPN, tendríamos que replicar el alcance y la escala de esas pruebas, lo cual es mucho más caro, consume mucho más tiempo y requiere herramientas que actualmente no existen.

Además, el rendimiento de la VPN puede depender en gran medida del servidor VPN al que te conectes. Algunas aplicaciones de VPN tienen herramientas de selección de servidores muy precisas que te permiten elegir un servidor específico una y otra vez, pero no todas lo hacen. Al realizar las pruebas, concedemos a nuestros analistas la posibilidad de detener y reiniciar las pruebas si los resultados parecen anómalos. Los analistas también pueden especificar un servidor VPN específico, si creen que la elección de servidores de la aplicación VPN está causando resultados anómalos. Todas las pruebas de un servicio VPN se realizan en una sola sesión. Cuando una interrupción requiere que un analista detenga una prueba y vuelva un día diferente, los resultados anteriores se descartan y la prueba comienza de nuevo.

Confianza y privacidad

Cuando su producto está activo, una compañía de VPN tiene el mismo nivel de conocimiento que su proveedor de servicios de Internet tiene sobre sus actividades en línea. Por ello, es importante que confíes en la compañía de VPN con la que te registres y que te sientas cómodo con los posibles riesgos que puede conllevar el uso de una VPN.

Cuando revisamos las VPN, leemos la política de privacidad de cada servicio. En particular, buscamos qué información recopila una empresa sobre los clientes y su comportamiento, cómo protege la empresa la información de los usuarios y cómo responde una empresa a las solicitudes de información de los gobiernos y las fuerzas del orden. También pedimos directamente a las empresas de VPN que expliquen sus políticas y revelen bajo qué jurisdicción legal operan, cómo ganan dinero las empresas y el nombre de cualquier empresa matriz.

Por supuesto, es totalmente posible que una empresa de VPN mienta al público en su política de privacidad, y que nos mienta a nosotros durante nuestras entrevistas. El objetivo de estas preguntas es dejar constancia de ello en caso de que surja información contraria en el futuro.

Las medidas que toman las empresas de VPN para proteger su información varían. Algunas, como Private Internet Access, asignan a los usuarios un nombre de usuario semi-aleatorio, como parte de un esfuerzo por ofuscar la identidad individual en su servicio. Otras operan bajo jurisdicciones legales que les permiten evitar retener la información o entregarla a las autoridades. Por ejemplo: ProtonVPN opera desde Suiza, y NordVPN está bajo la jurisdicción legal de Panamá.

Creemos que sería demasiado reductor e injusto afirmar definitivamente que una empresa hace o no hace un buen trabajo protegiendo la privacidad del usuario. En su lugar, presentamos los hechos tal y como los tenemos junto con nuestro análisis y el contexto recopilado de más de 30 VPN. Siempre diremos lo que pensamos, pero un lector cuyas prioridades difieran de las nuestras tendrá la información para tomar su propia decisión.

Algunos consumidores se niegan a utilizar VPN con sede en Estados Unidos, por temor a que estas empresas se vean obligadas a entregar información a las fuerzas del orden. Sin embargo, hay que tener en cuenta que en EE.UU. no existe ninguna ley de retención de datos obligatoria que obligue a las empresas a mantener cierta información a mano. El Reino Unido, sin embargo, sí tiene este tipo de normas.

Algunas empresas de VPN operan desde Hong Kong y pueden estar sometidas a presiones gubernamentales que no conocemos. Otras empresas pueden indicar que sus oficinas están en un país, pero en realidad operan desde otro. Creemos que es importante informar de esta información y la incluimos en nuestras reseñas. También reconocemos que los marcos legales y las prácticas éticas de otros países varían mucho.

También desconfiamos de la xenofobia con el pretexto de buscar la mejor y más segura opción. La rumorología no es ajena a la industria de la seguridad, como tampoco lo es el uso de temores infundados sobre la raza, la clase social y otros factores. Por ejemplo: China y Rusia han sido acusadas de numerosos ciberataques contra EE.UU., y son conocidas por fomentar entornos opresivos a nivel nacional. Por ello, algunos consumidores se niegan a utilizar productos de seguridad de estos países, creyendo que están intrínsecamente comprometidos. Por la misma razón, el gobierno de EE.UU. es responsable de la mayor y quizás más intrusiva operación de recopilación de información del mundo (si la información de Edward Snowden es creíble), e incluso ha interceptado productos de fabricación nacional en tránsito para instalar software malicioso. Sin embargo, los productos estadounidenses suelen considerarse más fiables, al menos para los clientes estadounidenses.

Por el momento, dudamos en penalizar un producto sólo por su país de origen. En su lugar, presentamos la información que recopilamos, proporcionamos el contexto y animamos a los lectores a tomar sus propias decisiones. En el futuro, esperamos desarrollar herramientas para que nuestros lectores y críticos puedan evaluar mejor el historial de seguridad y privacidad de cada empresa y país.

Nuestras pruebas asumen que las empresas de VPN que revisamos son buenos actores, que operan de buena fe. Nos basamos en gran medida en el trabajo de los investigadores de seguridad que han desenmascarado algunos de los peores comportamientos de los proveedores de VPN, y en la sólida comunidad de seguridad que se apresura a señalar los defectos de cualquier producto. También valoramos los esfuerzos de transparencia de los proveedores de VPN, respondiendo a nuestras preguntas, publicando los resultados de las auditorías de terceros, revelando las interacciones con las fuerzas del orden y participando en evaluaciones de responsabilidad como las que ofrece el Centro para la Democracia y la Tecnología.

Lo que el sector de las VPN necesita es algo similar a lo que ya es habitual en los productos antivirus: pruebas sólidas de terceros y herramientas de fácil despliegue para confirmar que el producto funciona como se anuncia. Esperamos fomentar la creación y difusión de tales herramientas y estándares en el futuro.

Pruebas de fugas de DNS e IP

Para confirmar que la información de la IP no se revela, utilizamos la herramienta Ookla speedtest para ver si la dirección IP y la información de identificación del ISP cambian cuando la VPN está en uso.

Validamos esa información y comprobamos si hay fugas de DNS utilizando la herramienta online DNS Leak Test. Ésta proporciona una lista de los servidores DNS que se están utilizando. Comparando la lista con y sin VPN, podemos ver si la información DNS se está filtrando.

VPNs más allá de Windows

Los teléfonos inteligentes han sustituido, en su mayor parte, a los ordenadores portátiles como dispositivo digital móvil. En lugar de limitarse a conectar los portátiles a redes Wi-Fi no seguras, ahora también se conectan los teléfonos y las tabletas. Así que, como puedes adivinar, creemos que evaluar las VPN en plataformas móviles es importante.

En general, revisamos las VPN para móviles igual que las de escritorio. La mayoría de las características son las mismas, y nos esforzamos por destacar las diferencias. Mientras que nuestras pruebas de velocidad de VPN de escritorio se llevan a cabo a través de una conexión Ethernet por cable, las pruebas de velocidad para móviles se realizan a través de Wi-Fi. Durante estas pruebas, desactivamos la radio celular para reducir las variables que podrían afectar a los resultados.

Una de las principales diferencias entre las VPN para móviles y las de escritorio es la selección de protocolos disponibles. Es mucho más común encontrar OpenVPN en Windows y Android, menos probable en las VPN de macOS, y francamente raro en iOS. Esto se debe a que Apple requiere que los desarrolladores pasen por aros adicionales si quieren usar OpenVPN en su aplicación de iOS, o en una aplicación que quieran distribuir a través de la App Store de macOS.

Afortunadamente, cada vez más desarrolladores se esfuerzan por incluir OpenVPN en sus aplicaciones VPN para iPhone. Intentamos reflejar ese esfuerzo extra en nuestras reseñas. Sin embargo, es de esperar que esto deje de ser un diferenciador en el futuro y que incluir OpenVPN sea la norma en lugar de la excepción.

Los dispositivos móviles tienen un lenguaje de diseño diferente, ya que se interactúa a través de una pantalla táctil en lugar de un teclado y un ratón/trackpad. Un producto móvil de éxito será visualmente y funcionalmente similar en todas las plataformas, pero adaptado a cada una de ellas, ya sea una VPN para Android o para iPhone. Vemos que la facilidad de uso es un criterio importante de una excelente VPN, y esto es especialmente cierto para las aplicaciones VPN móviles.

La evolución de las pruebas de VPN

Como siempre, adaptaremos y mejoraremos nuestras pruebas, así como nuestras reseñas, a medida que cambien los productos, pero también el panorama que los rodea. Tal vez una nueva tecnología cambie por completo lo que hace que una VPN merezca la pena. Sea cual sea el caso, las reseñas de VPN que leas aquí en PCMag serán siempre tan precisas y útiles como podamos hacerlas.

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¿Qué es una VPN y cómo funciona?

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Como cliente de Internet, posiblemente haya oído dialogar sobre qué es una VPN, así sea respecto a la navegación anónima o a sus consultas sobre defensa de la privacidad. Primero, debemos estar conscientes de que, si existe una constante en Internet, dicha es el cambio. La transmisión de cintas y canción se convirtió en cierta medida de nuestra vida diaria, luego de años en los cuales las tasas de transferencia de datos eran bastante bajas para transmitir sonidos o imágenes.

No obstante, una de las cosas que se ha quedado atrás en dichos años de veloz aumento del Internet es la inquietud por la privacidad. El Internet, en resumen, no es un espacio especialmente seguro en este instante, si es que en algún momento lo ha sido.

Un asunto frecuente sobre los inconvenientes de estabilidad del Internet es la utilización de las VPN. Una VPN asegura una navegación anónima y segura. ¿Por qué es más seguro que la utilización regular de Internet en primera instancia, y cómo una VPN hace viable la navegación anónima?

¿Cómo funcionan las conexiones a Internet? 

Para entender enteramente la utilización de una VPN, es fundamental entender los conceptos básicos del uso del Internet. Una vez que usted se conecta online, por medio de su smartphone, tablet o PC personal, su abastecedor de Internet conecta su PC al cibersitio o al servicio que está intentando encontrar. Para esto, su distribuidor usa su “dirección IP”, algo que es un equivalente a la dirección de su “domicilio en Internet”. Una dirección IP identifica los pc particulares, lo cual las hace identificables y reconocibles online.

Una vez que usa un website, ejemplificando, Ebay, su PC (o smartphone, etcétera.) se conecta al servidor que alberga el cibersitio de Ebay. Este “servidor” es sencillamente otra PC, empero está en especial construida con el objetivo específico de permitir conexiones diversas a la vez sin que se dé una pérdida de información. El servidor obtiene una solicitud de su PC para enviarle la información del cibersitio, utilizando su dirección IP para descubrir su PC.

Entonces, ¿Qué es una VPN? 

VPN son las siglas de Virtual Private Network, o red privada virtual que, a diferencia de otras palabras informáticas más enigmáticas como DNS o HTTP, sí nos proporcionan pistas bastante exactas sobre qué es una VPN.

Para conectarse a Internet, tu móvil, computadora, televisión y demás dispositivos principalmente se comunican con el router o módem que conecta tu vivienda con tu abastecedor de Internet, así sea por medio de cable o inalámbricamente. Los elementos son diversos si estás utilizando la conexión de datos de tu móvil (que incluye su propio módem y habla con la antena de telefonía) sin embargo la esencia es la misma: tu dispositivo se conecta a otro, que le conecta a Internet.

En esta situación cada uno va a tener asignada una dirección IP local, que no es visible a partir de Internet. En otros términos, una red local, un grupo de dispositivos conectados de tal modo que logren compartir archivos e impresoras sin necesidad de pasar por Internet.

Ya sabemos lo genial que es una VPN, te posibilita es producir una red local sin necesidad que sus miembros se encuentren físicamente conectados entre sí, sino por medio de Internet.

Los servicios como Netflix vinculan el contenido y la configuración del lenguaje a zonas concretas, por lo cual, al hacer uso de una VPN, los usuarios estadounidenses tienen la posibilidad de consultar, ejemplificando, las ofertas de Netflix en el Reino Unificado, y al revés.  Con una VPN, los servidores de dichos servicios solo reconocerán la ciudad del servidor VPN, no la de los usuarios que permanecen detrás de ella.

Aprende ¿Cómo funciona una VPN en tu PC? aquí

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¿Cómo funciona una VPN en mi PC?

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Los servicios de VPN ayudan a millones de individuos a gozar de un acceso a internet segura y protegida, aprendamos como funciona una VPN para configurar la nuestra al terminar de leer este artículo

¿Cómo funciona una VPN? 

Una VPN actúa cifrando su conexión a la red de internet para conservar sus comunicaciones, datos, localización y demás información privados una vez que está en línea. Un servicio de VPN puede reemplazar su dirección IP personal por la dirección IP de un servidor de VPN remoto, construyendo un grado de privacidad que no podría lograr de otra forma a medida que usa un servidor público.

¿Cómo funciona una VPN en el extranjero?

Los viajeros de todo el planeta confían en las VPN, para cifrar sus comunicaciones y defender su privacidad. Con bastante más de 70 ubicaciones de servidores internacionalmente, bastante más de 700 servidores y bastante más de 300.000 direcciones IP globales, puede utilizar su cuenta VPN, para defender su conexión en todo instante.

La utilización de un servicio de VPN puede mejorar sus velocidades ayudándole a evadir las redes congestionadas, restrictivas y la censura, terminar con la retención de datos y ahorrar dinero en viajes y compras.

Los 2 mejores proveedores de VPN para novatos

Si desea comenzar a usarla y saber cómo funciona una VPN, es tan fácil como elegir un proveedor confiable y acceder a Internet a través de su servidor. Hemos probado la disponibilidad y la calidad de la mayoría de los proveedores de VPN más importantes. La mayoría de los buenos proveedores de VPN ofrecen períodos de prueba, por lo que puede probar sus servicios de forma gratuita. Si desea comenzar con una VPN simple pero buena, le recomendamos que utilice ExpressVPN o NordVPN.

ExpressVPN

ExpressVPN es uno de los mejores proveedores de VPN que hemos probado hasta ahora. Proporcionan miles de servidores rápidos y estables, buenas aplicaciones para todos los dispositivos y un excelente servicio al cliente. Esta VPN también se puede usar con Netflix, por lo que puede desbloquear todos sus programas favoritos. ExpressVPN tiene una garantía de devolución de dinero de 30 días, por lo que puede probarlo antes de registrarse para una suscripción más larga.

NordVPN

La segunda VPN que queremos recomendar es NordVPN. Este servicio VPN confiable y de alta calidad brinda alta seguridad. Su software es elegante y fácil de usar. Este alto nivel de seguridad hace que NordVPN sea un poco más lento que ExpressVPN, pero sigue siendo una buena opción. Por la calidad que brindan, son bastante asequibles. Además, estas aplicaciones son fáciles de usar y están bien estructuradas. Lea más sobre ellos en nuestra revisión completa de NordVPN.

NordVPN también ofrece opciones más avanzadas. Esto es muy útil cuando estás acostumbrado a usar una VPN y buscas funciones específicas que te ayuden. Por ejemplo, NordVPN proporciona direcciones IP dedicadas y servidores ofuscados, a través de los cuales puede evitar fácilmente las restricciones geográficas impuestas por Netflix. Del mismo modo, NordVPN también proporciona conexiones VPN dobles para proporcionar privacidad y seguridad adicionales.

Configura tu propia VPN

Configurar tu propia conexión VPN es muy sencillo, ya que el proveedor de VPN hará la mayor parte del trabajo. Lo primero es encontrar un servicio VPN que te guste y que se ajuste a tus necesidades, te suscribes a su servicio y descargas e instalas el software que proporcionan. La mayoría de proveedores VPN ofrecen software para cualquier tipo de dispositivos y sistemas operativos, como Windows, Mac, iPhone, Android, y a veces Linux.

Dentro del software podrás elegir que protocolo usar y a que servidor quieres conectarte. Con solo unos clics te conectarás al servidor y ¡Listo! Es así como funciona una VPN. Ya puedes conectarte a internet de forma incógnita y segura, sin censuras, bloqueos que tu ubicación geográfica pueda presentar.

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Cómo configurar y utilizar una VPN

Una VPN es una de las formas más sencillas de proteger su privacidad en línea. Lo mejor de todo es que la instalación y el uso de una aplicación VPN es fácil. Tanto si trabajas desde casa como si utilizas una Wi-Fi no segura en una cafetería

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Cómo configurar y utilizar una VPN
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Puede sonar paranoico decir que deberías usar una red privada virtual (VPN) tan a menudo como sea posible, pero hay amenazas reales a tu privacidad. Cada vez que te conectas a Internet, tu proveedor de servicios de Internet (ISP) tiene acceso a todo lo que envías y ha recibido luz verde del Congreso para vender tu información anónima a los anunciantes. Si el Coronavirus le ha obligado a empezar a utilizar la Wi-Fi pública, personas sin escrúpulos pueden intentar interceptar su tráfico web. En Internet, los anunciantes pueden rastrear sus movimientos entre sitios web y discernir su ubicación mirando su dirección IP. Y no te olvides de lo que pueden hacer las agencias gubernamentales de tres letras: ¡es aterrador!

El hecho es que Internet se creó para facilitar el intercambio de información, no para la privacidad del usuario, la anonimización o la comunicación cifrada. Aunque HTTPS contribuye en gran medida a la protección de su información, no protege contra todos los males. A menos que, y hasta que se cree una nueva Internet más privada -no aguantes la respiración-, utilizar una VPN es la forma más sencilla de asegurarte de que compartes la menor cantidad de información posible.

Qué hacer y qué no hacer una VPN

Como con cualquier herramienta de seguridad, es importante entender las limitaciones de una VPN. Después de todo, no esperarías que un chaleco de kevlar te salvara de caer de un avión o que un paracaídas detuviera una bala.

Cuando activas una VPN, tu tráfico se dirige a través de un túnel encriptado a un servidor operado por la compañía de VPN. Esto significa que tu proveedor de servicios de Internet y cualquier otra persona conectada a tu router no podrán ver tu tráfico web. Desde el servidor de la VPN, tu tráfico sale a la Internet pública.

Como el tráfico parece provenir del servidor de la VPN, tu dirección IP real queda oculta. Esto es importante, porque las direcciones IP se distribuyen geográficamente y pueden utilizarse para encontrar tu ubicación aproximada. Esto puede ser útil si quieres falsificar tu ubicación. Al conectarse a un servidor VPN en Londres, puede hacer que parezca que está accediendo a Internet desde el Reino Unido.

Lo que no hace una VPN es anonimizar completamente tu tráfico. Para eso, querrás utilizar la red de anonimización gratuita Tor. En lugar de canalizar tus datos a través de un único intermediario (como un servidor VPN) Tor hace rebotar tus datos a través de varios ordenadores voluntarios diferentes. Esto hace mucho más difícil que alguien que intente rastrear tus actividades vea lo que estás haciendo, pero ten en cuenta que también ralentizará tu tráfico web en el proceso.

Cuando activas una VPN, tu tráfico se dirige a través de un túnel encriptado a un servidor operado por la compañía de VPN. Esto significa que tu proveedor de servicios de Internet y cualquier persona conectada a tu router no podrán ver tu tráfico web. Desde el servidor de la VPN, tu tráfico sale a la Internet pública.

Como el tráfico parece provenir del servidor de la VPN, tu dirección IP real queda oculta. Esto es importante, porque las direcciones IP se distribuyen geográficamente y pueden utilizarse para encontrar tu ubicación aproximada. Esto puede ser útil si quieres falsificar tu ubicación. Si te conectas a un servidor VPN en Londres, puedes hacer que parezca que estás accediendo a Internet desde el Reino Unido.

Lo que no hace una VPN es anonimizar completamente tu tráfico. Para eso, querrás utilizar la red de anonimización gratuita Tor. En lugar de canalizar tus datos a través de un único intermediario (como un servidor VPN) Tor hace rebotar tus datos a través de varios ordenadores voluntarios diferentes. Esto hace mucho más difícil que alguien que intente rastrear tus actividades vea lo que estás haciendo, pero ten en cuenta que también ralentizará tu tráfico web en el proceso.

Además, los sitios web pueden rastrear tus movimientos a través de cookies, huellas digitales del navegador, rastreadores en línea y otras herramientas engañosas. El uso de un bloqueador de publicidad como Privacy Badger y un navegador que respete la privacidad como Firefox ayuda a suprimir estos peligros siempre vigilantes y puede hacer que sea mucho más difícil para los anunciantes seguir tus movimientos a través de la web.

Es importante recordar que cuando estás conectado a una VPN, ésta tiene tanta información sobre lo que haces en línea como tu proveedor de servicios de Internet. Una buena VPN nunca debería vender tus datos. Por el contrario, debería hacer todo lo posible para asegurarse de que retiene la menor cantidad de información posible sobre ti y tus actividades. Estas medidas para proteger tu privacidad deberían estar claramente descritas en la política de privacidad de la empresa. Nuestras reseñas resumen también los esfuerzos que hacen las VPN para proteger tu privacidad. Si no te sientes cómodo con la VPN que estás usando, considera cambiarte a una en la que sientas que puedes confiar.

Por último, que tengas una VPN no significa que puedas olvidarte de los aspectos básicos de seguridad. Aunque algunos servicios de VPN afirman que pueden bloquear el malware, recomendamos un software antivirus independiente para tu ordenador, ya que estas herramientas están diseñadas específicamente para proteger tu ordenador del software malicioso. Puedes protegerte contra las violaciones de las contraseñas utilizando un gestor de contraseñas, ya que las contraseñas recicladas son un punto importante de fallo. Nos gustan especialmente los gestores de contraseñas Dashlane y Keeper. Mientras bloqueas tus contraseñas, asegúrate de activar la autenticación de dos factores siempre que sea posible.

Cómo elegir una VPN

Cuando revisamos las VPNs, hay algunas métricas clave que buscamos. En primer lugar, un servicio de VPN debe permitirte conectar al menos cinco dispositivos simultáneamente. Los mejores servicios ahora superan fácilmente este requisito. Otra es si el servicio VPN permite o no el tráfico BitTorrent o P2P en sus servidores, si es que estás planeando usar alguna de estas tecnologías. Casi todas las VPN las permiten al menos en algunos de sus servidores, pero no querrás entrar en conflicto con la empresa a la que pagas una cuota mensual.

Hablando de cuotas, el coste medio de un servicio VPN de primera categoría es de 10,21 dólares al mes. Un servicio de VPN que cobre más al mes no es necesariamente una estafa, pero debería ofrecer algo significativo, como una gran interfaz o muchas ubicaciones de servidores para endulzar el trato.

Por lo general, puedes obtener un descuento si compras contratos a largo plazo. El precio medio de una suscripción anual a una VPN, por ejemplo, es de 71,58 dólares. Sin embargo, te recomendamos que evites los compromisos a largo plazo hasta que estés seguro de que estás contento con el servicio. Empieza, en cambio, con una suscripción a corto plazo o, mejor aún, con una suscripción gratuita para poder probar una VPN en tu propia casa.

También es útil saber dónde tiene su sede una empresa de VPN. Ten en cuenta que no siempre se trata de la ubicación física de la empresa, sino de una distinción legal que indica bajo qué jurisdicción opera la empresa. NordVPN, por ejemplo, está en Panamá, mientras que ProtonVPN está en Suiza. Las leyes locales significan que estas empresas no están sujetas a las leyes de retención de datos, que les obligarían a retener cierta información que podría ser obtenida por las autoridades.

Muchos lectores están preocupados por el impacto que tendrán las VPN en sus velocidades de Internet. En PCMag, realizamos extensas pruebas de velocidad para determinar la VPN más rápida. Dicho esto, no creemos que la velocidad deba ser el factor principal a la hora de elegir una VPN. Hay tanta variación en el rendimiento que un servicio con la mejor puntuación hoy puede ser muy lento mañana. Recomendamos que pruebes un servicio en tu red doméstica para ver por ti mismo cómo funciona, teniendo en cuenta que siempre habrá un coste de rendimiento que puede variar de un día a otro.

Lo más importante de una VPN es la confianza. Si la ubicación, el precio o las condiciones del servicio no te llenan de confianza, prueba otro servicio. En todas nuestras revisiones de VPN, nos aseguramos de informar sobre todas estas cuestiones y de destacar cualquier cosa que consideremos confusa o problemática.

¿Qué pasa con las VPN gratuitas?

Las VPN gratuitas que merecen la pena son escasas, pero existen. Muchos servicios de VPN ofrecen una prueba gratuita, pero normalmente es por un tiempo limitado. Otros, como TunnelBear y Hotspot Shield, tienen versiones totalmente gratuitas pero reservan algunas funciones para los usuarios de pago. ProtonVPN es nuestra mejor opción en cuanto a VPNs gratuitas, porque no pone ninguna limitación de datos a los usuarios gratuitos.

Desgraciadamente, la mayoría de las VPN están muy lejos de ser gratuitas, pero no es necesario romper el banco para estar protegido. Después de probar un servicio durante uno o dos meses, puedes ahorrar más adquiriendo contratos a largo plazo. Nuestra lista de VPN baratas es un buen punto de partida si el dinero es escaso.

Cómo empezar con una VPN

Una vez que te hayas decidido por un servicio, lo primero que debes hacer es descargar la aplicación de la compañía. Normalmente hay una página de descargas para esto en el sitio web del servicio VPN. También puedes descargar las aplicaciones para tus dispositivos móviles: Querrás proteger todos los dispositivos que puedas. Si el servicio de VPN que estás considerando no ofrece una aplicación para los dispositivos que utilizas, considera la posibilidad de buscar otro servicio.

Hemos comprobado que cuando lanzan VPNs para Mac, las compañías ocasionalmente tienen diferentes versiones disponibles en la Mac App Store y en el sitio web de la compañía. Esto parece ser para cumplir con las restricciones impuestas por Apple. Averiguar cuál funcionará para usted puede ser complicado, así que asegúrese de leer la documentación de la empresa con cuidado.

Una vez que hayas instalado las aplicaciones, normalmente se te pedirá que introduzcas tus datos de acceso. En la mayoría de los casos, se trata del nombre de usuario y la contraseña que creaste al registrarte en el servicio. Algunas empresas, como IVPN, Mullvad y ExpressVPN, tienen sistemas de inicio de sesión poco habituales que proporcionan a los clientes más privacidad, pero que pueden resultar confusos al principio. Asegúrese de leer cuidadosamente las instrucciones.

Una vez que haya iniciado la sesión, su aplicación VPN suele conectarse al servidor VPN más cercano a su ubicación actual. Esto se hace para proporcionar mejores velocidades al utilizar la VPN, ya que el rendimiento se reduce cuanto más lejos está el servidor VPN de tu ubicación real. Y ya está: Tu información está siendo canalizada de forma segura hacia el servidor VPN.

Tenga en cuenta que no tiene que instalar la aplicación de la compañía VPN. En su lugar, puede configurar los ajustes de red de su dispositivo para conectarse directamente al servicio VPN. Si te preocupa la posibilidad de vigilancia dentro de los ecosistemas de las aplicaciones, esta podría ser una buena opción para ti. La mayoría de los servicios VPN tienen documentación sobre cómo configurar tu dispositivo. Dicho esto, desaconsejamos a la mayoría de los usuarios que sigan este camino. La configuración manual significa que tendrás que actualizar manualmente la información del servidor en tu ordenador. Además, no podrás acceder a ninguna de las otras funciones que ofrece el servicio VPN por el que ya estás pagando. Consulta nuestro artículo sobre Cómo configurar una VPN en Windows 10 para profundizar en el tema.

Cómo elegir el servidor VPN adecuado

A veces, es posible que no quieras conectarte al servidor que te recomienda la aplicación VPN. Tal vez quiera falsificar su ubicación, utilizar BitTorrent a través de la VPN o aprovechar los servidores personalizados. O tal vez el servidor que la aplicación recomienda simplemente no funciona o es muy lento. Sea cual sea la razón, las mejores VPN te permitirán saltar rápida y fácilmente a un servidor VPN diferente.

A veces, las aplicaciones VPN presentan sus servidores en largos menús o listas desplegables. Los mejores servicios VPN incluirán barras de búsqueda y destacarán los servidores para actividades específicas, como el streaming y el BitTorrent. Muchas compañías de VPN incluyen un mapa interactivo como parte de su aplicación. TunnelBear y NordVPN, por ejemplo, te permiten hacer clic en los países para conectarte a sus servidores.

NordVPN with a map and list of servers

La elección de un servidor depende enteramente de lo que quiera conseguir. Para obtener mejores velocidades, debes elegir un servidor cercano. Para acceder a contenidos bloqueados por región, querrás un servidor que sea local al contenido que quieres ver. Si quieres ver la BBC, querrás hacer un túnel hacia el Reino Unido. Para eludir la censura gubernamental, elige un servidor en un país diferente al tuyo (aunque esto puede ser arriesgado).

Algunas empresas de VPN tienen servidores especializados en la transmisión de vídeo. Estos servidores especializados son útiles porque los servicios de streaming como Netflix bloquean las VPN. El problema son los acuerdos de licencia que Netflix tiene con los estudios, que ofrecen contenidos diferentes para cada región.

Otros servicios como NordVPN, Surfshark VPN y ProtonVPN tienen opciones de seguridad mejoradas, como el acceso a Tor o a VPNs multisalto. Tor, como se ha mencionado anteriormente, es una forma de proteger mejor tu privacidad, y te permite acceder a sitios web ocultos en la llamada web oscura. La VPN multisalto es similar: en lugar de enrutar tu tráfico a través de un único servidor VPN, una conexión multisalto te lleva a un servidor y luego a otro. Ambas ofertas cambian la velocidad por una mayor privacidad.

Configuración avanzada de la VPN

El conjunto de características de cada VPN varía de un servicio a otro, por lo que sólo podemos generalizar sobre lo que puede ver al abrir la configuración de la VPN. Pero te animamos a que leas la documentación y pruebes a pulsar algunos botones. Después de todo, la mejor manera de aprender una herramienta es usándola.

La mayoría de los servicios VPN incluyen algún tipo de función Kill Switch, que impide que tu ordenador transmita o reciba información si la VPN se desconecta. Es útil para evitar que se cuelen pequeños fragmentos de datos sin encriptar. Si de repente te encuentras con que se ha cortado Internet, comprueba si se ha activado el Kill Switch de tu VPN.

La mayoría de los servicios ofrecen una opción para seleccionar un protocolo VPN. Esto puede ser intimidante, ya que tienen nombres extraños y las empresas rara vez proporcionan información sobre lo que son, y lo que hará el cambio de protocolo. En general, esto es algo que puedes dejar en paz.

Sin embargo, si estás interesado, WireGuard es el último protocolo de VPN. Es de código abierto, cuenta con la última tecnología de encriptación y parece ser más rápido que otros protocolos. OpenVPN e IKEv2 también son buenas opciones. Tenga en cuenta que su capacidad para seleccionar manualmente un protocolo, y los protocolos disponibles, pueden variar dependiendo del dispositivo que esté utilizando.

¿Cuándo debo utilizar una VPN?

Para obtener la mejor seguridad, debería utilizar una VPN tan a menudo como sea posible, tanto si está utilizando una red Wi-Fi pública como si está trabajando desde casa, idealmente todo el tiempo. Pero ese es un objetivo al que se aspira, y no siempre es posible lograrlo. Si tu VPN está causando problemas y necesitas desconectarla, no te castigues. Como mínimo, deberías utilizar una VPN siempre que utilices una red que no controles, y especialmente si se trata de una red Wi-Fi pública.

Las VPN para Android y iPhones son un poco más complicadas, sobre todo si entras y sales con frecuencia de la cobertura del móvil. Cada vez que pierdes y recuperas la conectividad de datos, la VPN tiene que volver a conectarse, lo que añade una frustrante espera. También es menos probable que el tráfico de tu móvil pueda ser interceptado por los malos, pero hemos visto a los investigadores demostrar que se puede hacer.

La mayoría de los dispositivos móviles pueden conectarse automáticamente a cualquier red Wi-Fi de aspecto familiar. Eso es por comodidad para ti, pero es trivialmente sencillo suplantar una red Wi-Fi. Tu teléfono puede estar conectándose a un honeypot digital sin que te des cuenta. Como mínimo, deberías utilizar una VPN cuando te conectes por Wi-Fi para mantener tus datos a salvo, incluso si tu dispositivo cae en un ataque como éste.

Split-tunneling es lo mejor de ambos mundos

Si te preocupa que las VPNs ralenticen tus conexiones o bloqueen el tráfico importante, deberías echar un vistazo a las opciones de split-tunneling. Los nombres de esta función varían según la compañía, pero lo esencial es que puedes decidir qué aplicaciones utilizan la VPN para su tráfico y qué aplicaciones pueden transmitir sin la VPN. TunnelBear, por ejemplo, incluye una opción para no canalizar ninguna aplicación de Apple, para asegurar que funcione correctamente en un Mac. Los usuarios frecuentes de streaming de vídeo y los jugadores que necesitan una VPN pueden considerar esta opción.

El túnel dividido también puede ayudar cuando intentas transmitir medios desde tu dispositivo a través de Chromecast y AirPlay. Estos dispositivos buscan datos procedentes de la misma red a la que están conectados, no de un servidor VPN.

A Chromecast streaming device

Algunas VPN tienen ajustes para permitir que sus dispositivos se comuniquen con dispositivos locales (es decir, dispositivos de la LAN o de la misma red), lo que también puede ayudar.

También puedes instalar una VPN en tu router. Al hacerlo, todos los dispositivos conectados a tu router -desde tu teléfono hasta tu nevera inteligente- tendrán su tráfico cifrado. Es una gran opción sobre el papel, pero creemos que podría resultar un gran dolor de cabeza para el ciudadano medio.

Las VPN no es ciencia de cohetes

Demasiados de ustedes no están usando una VPN, y tal vez sea porque parecen herramientas de seguridad arcanas. Afortunadamente, muchos proveedores han trabajado duro para hacerlas amigables y fáciles de usar. La mayoría son ahora herramientas de seguridad de las que hay que olvidarse, como debería ser. Una VPN es una de las mejores y más fáciles maneras de proteger su tráfico web de, bueno, casi todo el mundo.

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